Current location : Gattières, France (Google map)
Last entry date : 08/Sep/08


Just itching to cross the line… into Malaysia

12/Jul/08 to 22/Aug/08

Exactly 3 months since the start of my journey from France east across Asia, here I am like a kid with a big smile starring down the Malaysia’s northern Bukit Kayu Hitam border checkpoint some 50mtrs away. A big welcome sign “Visit Malaysia 2007” is still proudly displayed above the 4 lane passage. No other signs like sudden Thai military coup d’etat or protest of any sort were visible at the border, so I knew I was going in. 12/Jul/08, a sunny Saturday afternoon, I rolled head high into Malaysia. Dah Sampai !!

17 countries and 15000kms later, Malaysia marks the halfway point of the trip, the end of my 1st leg. Getting here turned out to be a much tougher challenge than I imagined. Quite pleased to have zip passed the times when there were strong crosswinds, boom-boom thunderstorms, sandstorms, desert heat, the cold, etc. So, how was it like facing the constant treat of rockfalls and landslides at any time along the Karakoram Highway ?? As I rode across the border it was hard to contain the great satisfaction I’ve just earned myself – for having arrived at this mark. My iron horse, Kuda, deserved a pat, and he got a couple (for good behavior).

Unlike the previous countries, this time it does felt a bit like “balik kampung” (Malay term for “going home”). The surprised Malaysian customs officers gave their “Eh, boleh lah” comments – meaning “Thumbs up”. Gone is the anxiety of the “unknown” that usually surround me as I enter a new country. Family members, friends and supporters in Malaysia who have been following this “crazy trip” (as they called it – saying its radical by going it alone) were waiting. This time I have been offered places to stay across the country, speaks the language, missed the “teh tarik” and food !! Its nice to be back.

At Bukit Kayu Hitam, Ismail Dahali who had cheered me along this trip, greeted my arrival like a long lost friend. His wife had prepared a plate full of fried Cempedak (a tasty local fruit) and dinner. We talked into the evening. The next morning, the excellent North South Highway took me into Butterworth where my good friends since LSU Univ. days, Thiam and Michelle, were waiting to welcome me. And so it was like that, great welcome and reception by all the Kua family members (Peter, Christina, Micheal, Cecelia, Nancy + their children), friends (some I’ve not seen last 20 years) and supporters I was able to meet further south in Kuala Lumpur, Segamat, Johor Bahru, etc. To others I was unable to meet in Malaysia & Singapore, my apologies, hope we can catch up next time.

There were still a couple of serious stuff left to do before getting “lost” in this homecoming. (A) To get the bike serviced by an authorized BMW workshop. It’s a locked-in high-tech computer testing these days. This was done thanks to BMW Auto Bavaria Penang and its bike chief Mr Lim BK who readily “sponsored” the 20K service for me. And rightly so Mr Lim – the BMW F650GS Dakar is a great adventure bike and a great ride so far !!. (B) Wind down mentally from the trip mindset. But … putting the feet back onto the ground to adapt anew to the grind of the system was easier said than done.

A week later, Lydia and the kids flew in to Singapore from France, followed by Jade & Cedric a few days later. Spot on as planned, me waiting at the airport. The family is re-united again. We headed off to Southern Thailand, to Phuket for holidays as this was a beautiful part of a nice country I passed through. The trip’s 1st leg loop is complete, well … almost.

I clocked up less kilometers (but more stops) in Malaysia than in the other countries, partly because its uncomfortable to ride in this hot and humid tropical climate with my protective biking outfit on. I wished it was possible to avoid its heavy thunderstorm rain every 100km (meaning my expensive riding outfits are not worth the purchase since they have lost their waterproof properties after only 3 months). Your boots smell, said my brother.

Malaysia is modern multiracial country which the Malays, Chinese and Indians races co-habit quite well together. The people here are blessed with food, everywhere. The choices of food readily available here is embarrassing. Its easy to find something to eat 24hrs a day. Can’t deny the great food here has allowed me to gain back the few kilos lost along the route. In this hot and humid country, its seems quite a reflex to take refuge inside huge air-conditioned shopping malls to do shopping which are amongst the best in the region. The family prefer both the food and the shopping – just like the Malaysians, of course.

Lydia had brought her crash helmet along from France. That provided an excuse for a couple of days of back-on-the-saddle wind-in-the-face ride and camp up on my favorite mountain Gunong Ledang in Johor with local riders Solomon and his brother Chris (both supporters of “bybike2malaysia”!!). Many years ago, I did try to track up to the peak but never made it, this time I did (with a little help from Kuda, of course)! Never too late to decide to do something, I guess.

On 20/Aug, I prepared the bike for lay-up over the next 4 months at my sister’s home in Johor Bahru. We’re flying back to Gattières, France. My 2nd leg trip to Indochina, Indonesia and Australia is rescheduled to early January 2009. That’s looking to be just as exciting – dirt roads, jungles, islands, smelly boots, etc. Sorry Henry, I will have to tell you later when I expect to be in your backyard Melbourne !!


A word of Thanks to all Visitors


Finally, to all of you who have followed or passed a few hits on this website – thanks for your visits, comments and the encouragements. I hope you’ve enjoyed the photos, reading some of the postings, or …maybe even thinking to get out to one of these places one day ?? Honestly, when I was on the road I was encouraged by your visits. That’s because out there its sooo… not easy to trick a tired brain to write a post, to locate or sit in internet cafes, manage slow internet upload, etc, etc. (by the way, its just as true even after this trip ie hard to write when no longer out there, I mean). So thank you again for your visits.

Please check back now and then for updates to this website before the next SE Asia / Australia outing starting Jan 2009. Or, if you wish to be informed automatically of any updates, you can do so by simply clicking onto the small “Subscribe to the latest news” RSS flux icon at the bottom of the website. [/english]


Je meurs d’envie de traverser la ligne…

12 juillet 08 au 22 août 08

Exactement 3 mois depuis le début de mon voyage de France à travers l’Asie, et me voila comme un enfant avec un grand sourire, fixant la frontière de Bukit Kayu Hitam au Nord de la Malaisie et ses postes de contrôles, à quelques 50 mètres de là. Un grand panneau de bienvenue “Visitez la Malaisie 2007” est encore fièrement affiché au-dessus des 4 voies de passage. Pas de signes d’un soudain coup d’état militaire Thaïlandais ou d’une manifestation de quelque sorte étaient visibles à la frontière donc je savais que j’allais pouvoir passer. 12 Juillet 08, un samedi après-midi ensoleillé, j’ai roulé tête haute en Malaisie. Suis arrivé !

Dix-sept pays et 15000km plus tard, la Malaisie marque la moitié du voyage, la fin de la première partie. Arriver jusqu’ici a été un challenge plus difficile que je ne l’avais imaginé. Assez content d’avoir réussi à traverser des moments où il y avait des vents très forts et violents, des orages, des tempêtes de sable, la chaleur du désert, le froid, etc… Et, comment était-ce de constamment appréhender la menace de chutes de pierres et d’éboulements à tous moments le long de l’autoroute Karakoram ? Quand je traversais la frontière, c’était difficile de ne pas montrer l’énorme satisfaction que j’avais gagné – pour arrivé à ce point. Mon cheval d’acier, Kuda, a bien mérité une petite tape, et il en a eu plusieurs (pour bon comportement).

A l’inverse des pays précédents, cette fois, j’avais une impression de “balik kampung” (expression malaise pour “rentrer à la maison”). Les douaniers Malaisiens, surpris, m’ont donné leurs commentaires “Eh boleh lah”, qui veut dire “bravo”. Envolée l’angoisse de l’inconnu qui souvent m’envahissait quand je rentrais dans un nouveau pays. Les membres de ma famille, les amis et les supporters en Malaisie, qui avaient suivi ce “voyage fou” (ils l’appelaient ainsi – disant que c’était un peu extrème de partir seul), m’attendaient. Cette fois, je suis invité par les gens dans le pays dont je parle la langue, j’ai languis le “teh tarik” (un thé local) et la nourriture ! C’est bon d’être de retour.

A Bukit Kayu Hitam, Ismail Dahali, qui m’a encouragé pendant le voyage, m’a accueilli comme un ami de longue date. Sa femme avait preparé une assiette de Cempedak frit (un fruit très gouteux), et un dîner. Nous avons parlé toute la soirée. Le lendemain matin, l’excellente autoroute Nord / Sud m’a emmené jusqu’à Butterworth où mes bons amis (depuis mes années universitaires à LSU) Thiam et Michelle, m’attendaient pour me souhaiter la bienvenue. Et ça a été comme ça, accueil excellent et réception par tous les membres de la famille Kua (Peter, Cristina, Michael, Cecelia, Nancy et leurs enfants), les amis (quelques-uns que je n’avais pas revu depuis 20 ans) et les supporters que j’ai pu rencontrer plus au sud à Kuala Lumpur, Segamat, Johor Bahru, etc… Pour les autres que je n’ai pas pu rencontrer en Malaisie et à Singapour, toutes mes excuses, et j’espère pouvoir les rencontrer la prochaine fois.

Il y avait encore quelques trucs importants à faire avant de se “perdre” dans ce retour au pays.

A) Faire faire la révision de la moto par un concessionnaire BMW. Tout a été fait, et je les en remercie, par BMW Auto Bavaria Penang, et son chef Mr Lim BK qui, sans hésiter, a “sponsorisé” l’entretien de 20000km. Et c’est vrai Mr Lim, la BMW F650GS Dakar est une moto pour la grande aventure.

B) Décompresser mentalement du voyage. Mais, avoir les pieds sur terre et s’adapter de nouveau au train-train du système était plus facile à dire qu’à faire.

Une semaine plus tard, Lydia et les enfants ont atterri à Singapour, suivi de Jade et Cédric quelques jours plus tard. La famille est à nouveau réunie. Nous sommes allés au Sud de la Thaïlande, à Phuket, pour des vacances, car j’avais trouvé jolie cette partie du pays que j’avais traversé. La première partie du voyage est achevée, enfin… presque.

J’ai fais moins de km (mais plus d’arrêts) en Malaisie que dans n’importe quel autre pays, en partie parce que c’est inconfortable de rouler dans ce climat chaud et humide avec mon équipement de moto. J’aurais aimé qu’il soit possible d’éviter les pluies et les orages intenses tous les 100 km (ce qui veut dire que mes équipements coûteux n’en valent pas l’achat car ils ont perdu leurs propriétés imperméables après seulement 3 mois). “Tes bottes sentent mauvais” m’a dit mon frère.

La Malaisie est un pays multi-racial où les malais, les chinois et les hindous cohabitent assez bien ensemble. Ici, les gens sont bénis avec la nourriture abondante – le choix de nourriture disponible est gênant. C’est facile de trouver quelque chose à manger 24h/24. Je ne peux renier que la bonne nourriture d’ici m’a permis de reprendre les quelques kilos perdus en route. Dans ce pays chaud et humide, il semble un réflexe de se réfugier à l’intérieur des immenses centres commerciaux climatisés pour faire du shopping (parmi les meilleurs de la région). La famille aime autant la nourriture que le shopping – tout comme les malaisiens bien sûr.

Lydia avait amené son casque de France. Ca a été une bonne excuse pour partir faire un tour et camper en haut de ma montagne préférée Gunong Ledang à Johor, avec deux motards locaux Solomon et son frère Chris (supporters de “bybike2malaysia” !). Il y a quelques années, j’ai essayé de grimper au sommet, mais je n’y suis jamais arrivé, cette fois, je l’ai fait (avec un peu d’aide de Kuda, bien sûr). Jamais trop tard pour décider de faire quelque chose, je suppose.

Le 20 Août, j’ai préparé la moto pour “hibernation” pendant les 4 prochains mois, dans la maison de ma soeur à Johore Bahru. Nous rentrons à Gattières, France. La deuxième partie de mon voyage pour l’Indochine, l’Indonésie et l’Australie est reprogramée pour début Janvier 2009. Ca va être tout aussi excitant – chemins de terre, jungles, îles, bottes qui sentent mauvais, etc… Désolé Henry, je te dirai plus tard quand je pense arriver dans ton jardin à Melbourne !

Un mot de remerciement à tous les visiteurs

Finalement, à vous tous qui avez suivi ou êtes passé sur ce site – merci de vos visites, commentaires et encouragements. J’espère que vous avez aimé les photos, lire quelques-une de mes publications, ou… peut-être même avez-vous pensé à aller dans certains de ces endroits un jour ? Honnêtement, quand j’étais sur la route, j’étais encouragé par vos visites. C’est parce que, dehors, là bas, c’est tellement… pas facile de titiller un cerveau fatigué à écrire un billet, de trouver ou de passer du temps dans les cafés internet, de faire avec les connections lentes du réseau, etc… (en fait, c’est aussi dur maintenant, même après le voyage d’écrire… quand on n’est plus dedans, je veux dire). Donc, encore merci de vos visites.

Merci de regarder de temps à autre pour les mises à jour de ce site web avant le prochain voyage en Asie du Sud Est / Australie qui commencera Janvier 2009. Ou, si vous souhaitez être informé automatiquement des mises à jour, vous pouvez simplement appuyer sur l’icône RSS flux “subcribe to latest news” (souscrire aux dernières nouvelles) au bas de cette page.[/french]

[english]What began as a childhood dream to do such a journey is finally about to take shape. Over the next few months starting mid-April 2008, come join me in a motorcycle adventure from my southern French village of Gattières (near Nice), via the Silkroad across Central Asia to my childhood hometown of Segamat, Malaysia for […]